lunes, 7 de octubre de 2013

Disputa por impuestos en las Malvinas empaña el sueño petrolero de los inversionistas


http://www.latercera.com/noticia/negocios/tiempo-libre/2013/10/744-545370-9-disputa-por-impuestos-en-las-malvinas-empana-el-sueno-petrolero-de-los.shtml

Tomado de:

El gobierno envió a Rockhopper Exploration Plc una factura por impuestos a las ganancias de capital que supera al PIB del archipiélago. La compañía inglesa, que descubrió petróleo en el yacimiento de Sea Lion, aún no ha extraído el primer barril de crudo en el sitio.

por Bloomberg News - 04/10/2013 - 08:11
Catorce años después que se perforó el primer pozo frente a las costas de las Islas Malvinas, una disputa por impuestos amenaza las inversiones en una incipiente industria petrolera que podría rendir más de US$10.000 millones en regalías para los 2.563 habitantes del territorio británico.

El gobierno envió a Rockhopper Exploration Plc una factura por impuestos a las ganancias de capital que supera al producto interno bruto del archipiélago. La compañía inglesa, que descubrió petróleo en el yacimiento de Sea Lion, aún no ha extraído el primer barril de crudo en el sitio, ubicado a 300 millas (483 kilómetros) de las costas argentinas y unas 700 millas del extremo de la Antártida.

El nivel inesperado del impuesto a las ganancias de capital solicitado –cuatro veces lo que calculaba Rockhopper- amenaza con espantar los fondos para futuras prospecciones en las Malvinas, que han tenido dificultades para conseguir inversiones. Las islas, azotadas por fuertes vientos y mares embravecidos la mayor parte del año, son aprovisionadas por el Reino Unido, que se encuentra a 8.000 millas de distancia, porque sus buques tienen prohibida la entrada a los puertos de gran parte de América Latina luego de la guerra de 1982 entre el Reino Unido y Argentina.

“No conviene ser demasiado agresivo respecto del primer proyecto antes de que se haya tomado una decisión de inversión”, dijo Ivor Pether, administrador de fondos que colabora en la gestión de unos US$15.000 millones en Royal London Asset Management, que aumentó su cartera de Rockhopper este año. “Es contraproducente para el interés de desarrollar una industria petrolera viable”.

Primeros barriles de petróleo

Rockhopper se mostró reacia a pagar la totalidad del impuesto e inició conversaciones con el gobierno de las Malvinas. La compañía también aplazó la fecha estimada para la extracción de los primeros barriles de petróleo en las islas. Dijo que no hay relación entre estos dos hechos. Sea Lion contiene por lo menos 400 millones de barriles, lo suficiente para abastecer a Australia durante un año, calcula Rockhopper.

“El gobierno de las Islas Malvinas es plenamente conciente de la necesidad de que los inversores estén tranquilos de que rige un régimen fiscal estable y transparente para tomar una decisión de inversión informada”, expresó en un correo electrónico Stephen Luxton, director de recursos minerales del gobierno de las Islas Malvinas.

Por ese motivo, el gobierno “siempre ha sido absolutamente claro en que no hay planes de modificar el régimen fiscal, que no ha tenido cambios desde su concepción a mediados de la década de 1990”. El gobierno “considera que su régimen fiscal actual se adecua perfectamente a las necesidades de una zona de exploración fronteriza apartada”.

Lo que está en juego es el futuro de una industria nueva para las islas, defendidas por Margaret Thatcher en la guerra con Argentina, que en gran parte todavía dependen de la pesca y el turismo para sostener su economía de US$160 millones. El dilema de determinar cuán exigente debe ser el acuerdo es similar al que enfrentan naciones con grandes descubrimientos de recursos como Uganda y Mozambique. También pone en primer plano la forma en que las autoridades impositivas tratan los acuerdos de “farm-out”, cuando el descubridor de petróleo vende una participación en un yacimiento para captar fondos.